Dans cet article je vais vous dire ce qu’il faut savoir sur cette console mythique qu’est la Game Gear. Il sert un peu de guide pour ceux qui veulent en acheter une aujourd’hui.

La Game Gear est une console sortie en France en 1991 pour 1290 francs (environ 200€). Elle est la concurrente directe à le GameBoy de Nintendo, sortie 1 an auparavant pour 590 francs (environ 90€). Malgré cette différence de prix, 14 millions de Game Gear se sont vendues jusqu’en 1996, l’année de sa fin de production.

Contrairement à sa concurrente, la Game Gear a énormément d’atouts dans sa besace ! Les 1290 francs demandés à l’époque n’étaient pas seulement pour une GameBoy like mais bien pour une console avec un écran couleur de 3,2 pouces avec une résolution de 160*144 pixels équipé d’un rétro-éclairage par néon ! Mais on reviendra plus tard sur ce néon …

Game Gear avec sa boîte européenne.

En achetant cette console, vous ne vous ennuierez pas car sa ludothèque compte plus de 360 jeux ! Et si ça ne vous suffit pas vous pouvez à l’aide du Master Gear Converter jouer aux jeux Master System, ce qui permet d’ajouter 278 jeux jouables sur cette console. De plus, cette console est region free, c’est-à-dire qu’elle accepte les jeux de tous les continents à l’exception de quelques-uns.

Elle parait parfaite comme ça mais ce n’est pas pour rien qu’elle a été moins bien vendu que sa concurrente. Un de ses points faibles vient de son autonomie désastreuse de 4 heures face à le GameBoy avec plus de 40 heures d’autonomie ! Et on peut notamment remercier le néon pour ça, car oui un néon ça fait de la lumière mais malheureusement ça consomme ! Ce problème peut être résolu assez facilement avec des leds. Je vous en parle plus bas.

Un autre de ses autres points faibles est son encombrement et son poids : elle pèse tout de même 380 grammes à vide et 570 grammes avec ses 6 piles et un jeu ! De quoi se faire les biceps en jouant 💪. En comparatif à sa concurrente de l’époque qui pèse 350 grammes avec ses piles et son jeu ! Et pour ce qui est de l’encombrement, la Game Gear est impossible à mettre dans une poche de jean !

Malgré ses défauts, c’est une excellente console qui était en avance sur son temps en proposant des technologies innovantes au détriment de son prix, son poids et sa taille. Mais aujourd’hui c’est une console tout à fait abordable et facile à trouver.

Pour ceux qui veulent en savoir plus sur ce qu’elle a dans le ventre voici un tableau de ses caractéristiques :

Processeur Z80A 4MHz (le même que le GameBoy)
Ram 8Ko
Vram16Ko
Stockage 256 Kb à 64 Mb
Ecran 3,2 pouces 160*144 rétroéclairé
Son Mono mais stéréo avec écouteurs
Couleurs Noir / Rouge / Jaune / Or / Blanche / Bleu / Argent / Smoke
Poids Vide : 380gr / 570gr avec 6 piles et un jeu

Les accessoires et versions

Avec la Game Gear, Sega a sorti des accessoires plus ou moins rares et intéressants, en voici quelques-uns.

Les accessoires

Le premier de cette liste est le Master Gear Converter que j’ai cité plus haut qui permet de jouer aux jeux Master System sur sa Game Gear.

Source : segaretro.org

Elle a eu le droit à un Tuner TV ! Et oui vous pouviez utiliser votre console comme un téléviseur et jouir de vos chaînes préférées sur ce magnifique écran de 3,2 pouces ! Malheureusement il n’est pas sorti en France à cause de la redevance TV et des standards techniques.

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Tuner TV. Source : https://segaretro.org/TV_Tuner

Tout comme le GameBoy certains jeux avaient la possibilité de se jouer entre plusieurs consoles grâce à son câble Link. Ce qui permet de jouer à deux à un jeu en reliant deux consoles entre elles. Bien sûr il faut posséder deux copies du dit jeu.

Pour ceux qui ne veulent pas acheter 6 piles toutes les 3 heures de jeux il existe une PowerBank. Elle rend la console beaucoup plus grosse mais permet de jouer 3 heures pour 8 heures de recharge. Ce n’est vraiment pas pratique, le mieux est d’acheter des piles rechargeables.

Si vous en avez marre de jouer sur ce petit écran de 3.2 pouces il y a une solution. La loupe ! Et oui quoi ce mieux d’utiliser une loupe sur un tel écran, ça vous permettra de voir les pixels encore plus gros. Ce n’est pas terrible mais ça a le mérite d’exister.

Les versions

Il y a eu quelques versions différentes de cette console notamment des versions brandées. La plus connue est la Game Gear rouge Coca-Cola qui aujourd’hui peut atteindre des prix allant jusqu’à 800€ pour une version en boite !

Image associée
Game Gear Coca-Cola. Source : million.com

Donc la version rouge est vendu avec le jeu Coca-Cola Kid mais une autre version rouge existe cette fois-ci pas pour Coca mais pour Magic Knight Rayearth qui est un RPG Japonais. Pour le coup il faut connaitre cette langue pour y jouer … Cette version est quant à elle trouvable entre 120 et 300€.

Game Gear Magic Knight Rayearth. Source : consolevariations.com

Une version bleue de la console est sortie avec en bundle le jeu Le Roi Lion ou Series Baseball ’95 en Amerique du Nord. En France il est relativement dur d’en trouver une mais aux Etats-Unis le prix oscille entre 40 et 200$.

Game Gear bleue. Source : mag.mo5.com

La version la plus rare est blanche qui est sortie à 10 000 exemplaires pour les développeurs et les personnes ayant travaillés pour Sega. C’est une version livrée dans une belle mallette blanche avec son tuner TV blanc. Le prix va de 300 à 500$ pour les plus belles versions.

Image associée
Game Gear Blanche. Source : segagamegears.blogspot.com

Pour en finir avec les versions de la Game Gear je vais vous parler de la Kids Gear. Cette version n’a pas seulement sa couleur de changeante mais le design est remanié ainsi que ses boutons. Elle est seulement sortie au Japon avec le jeu Virtua Figher. Cette édition était là pour cibler les plus jeunes en étant plus petite. Elle est relativement dure à trouver et coûte entre 400 et 650$.

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Kids Gear. Source : france.retrogaming.fr

La Game Gear en 2019

Au moment où j’écris cet article la Game Gear a 31 ans et avec le temps certains de ses composants ont mal résisté. Certains sont plus ou moins faciles à réparer et on va en parler tout de suite.

Les condensateurs

La plupart du temps sur une Game Gear quand elle a un problème le premier réflexe est de changer les condensateurs. Ce sont des condensateurs chimiques et avec le temps ils finissent par gonfler et fuir en répendant un liquide corrosif sur la carte mère.

Il est cependant relativement facile de les changer soi même, avec un bon fer à souder et de l’étain tout en suivant un tutoriel cela se déroulera sans souci. De plus, un kit de condensateurs de remplacement se trouve facilement sur eBay pour moins de 10€. La seul contrainte est la vis de sécurité au niveau du port cartouche. Cet embout se trouve pour moins de 3€ également sur eBay. Toutes les autres vis sont classiquement du cruciforme.

Rediffusion où je change les condensateurs d’une Game Gear.

Ecran et prise alimentation

Un autre des défauts de cette console et pas des moindres est son écran. Avec le temps certain pixels peuvent ne plus fonctionner ce qui est dérangeant mais ne rend pas la console inutilisable. Par contre, la nappe de l’écran peut elle aussi avec le temps rendre l’âme et dans ce cas là c’est beaucoup plus compliqué d’utiliser la console. Pour résoudre ces deux problèmes ça devient tout de suite plus compliqué. Il n’y a aucun moyen de faire revivre un pixel, le changement d’écran est inévitable. Je vais tenter prochainement de remplacer chaque fil de la nappe et j’en ferai un tutoriel sur le blog.

Vidéo où je test des écrans de Game Gear.

La prise d’alimentation avec le temps prend du jeu et malheureusement quand c’est le cas il faut remplacer cette connectique. Par contre, je n’en ai pas trouvé sur internet … Mais dans ce cas il est toujours possible d’utiliser des piles.

Où la trouver ?

La Game Gear est une console qui se trouve très facilement. Il y a énormément d’annonce sur internet. Si vous pouvez vous déplacer je vous conseille Leboncoin où les prix vont de 15 à 30€ pour une console HS avec ou sans accessoires et jeux. Et pour un modèle fonctionnel il faut débourser au minimum dans les 50€.

Pour Ebay c’est à-peu-près les même tarif voir un poil plus cher, mais il n’y a pas besoin de se déplacer, juste à attendre la livraison du colis. Et les prix pratiqués dans des boutiques spécialisées comme Chip’n Modz sont d’une soixantaine d’euros avec une garantie. Mais aussi dans des magasins de reventes de matériels d’occasion comme EasyCash et GameCash où elle a un prix un peu plus élevé mais aussi avec une garantie.

Pour l’avoir au meilleur prix le mieux est encore de se déplacer dans les brocantes tôt le matin avec ses 6 piles et un jeu. Si vous en trouvez une le fait de pouvoir la tester de suite va vous permettre de pouvoir négocier le prix. Dans la plupart des cas la console ne sera pas fonctionnelle donc à vous d’en profiter pour faire descendre le prix au maximum. En brocante les prix varient beaucoup, mais je pense qu’il ne faut pas dépasser les 30€ pour un modèle non testé en brocante.

Les mods

Cette console a 21 ans ce qui a permis à beaucoup de monde de la démonter pour l’étudier afin de la modifier dans le but de l’améliorer. Un mod est une modification de la console qu’il soit matériel ou logiciel permettant d’améliorer la console.

On va commencer par le mod le plus connu : l’écran McWill, ce mod consiste à remplacer l’écran d’origine par un écran LCD nouvelle génération de bien meilleure qualité avec un rétroéclairage intégré. Cela permet d’améliorer grandement la qualité de l’image mais également son autonomie car le néon d’origine est remplacé par des leds. Ce mod peut vous être installé pour 140€, c’est un des plus chers mais qui apporte énormément à la console. Il est souvent accompagné d’un mod permettant d’ajouter une prise VGA à la console afin de jouer sur grand écran. C’est un mod à une soixantaine d’euros mais obligatoire pour jouer à cette console sur grand écran. Plusieurs sites proposent le service pour le mod Mc Will je vous conseille l’excellent site Chip’n Modz qui a l’air de faire de l’excellent travail. Et pour le mod VGA c’est disponible ici.

Voici une vidéo qui montre la différence entre l’écran McWill et l’écran d’origine :

Si vous n’avez pas envie de dépenser 160€ dans un écran Mc Will vous avez tout de même la possibilité d’ajouter un rétroéclairage à votre console en installant un rétroéclairage LED. Pour ça le plus simple est d’utiliser un rétroéclairage de DS Lite. Il y a plein de tutoriel sur internet et la manipulation n’est pas trop compliquée.

Y jouer

Les jeux

Comme dit au début de l’article la ludothèque de la Game Gear compte plus de 360 jeux. J’ai alors fait une petite liste de bons jeux disponibles sur cette console. Bien sûr c’est une liste que j’ai confectionnée par rapport à mes propres goûts 😉

TitrePrixLifetime
Out Run 10-15€4h
Sonic the Hedgehog 4-7€8h
Castle of illusion 7-10€9h
Defenders of Oasis25-30€28h
Shining Force Gaiden 15-20€21h

Je n’ai pas testé tous les jeux mais j’ai eu des retours positifs et j’ai regardé pas mal de vidéos de gameplay qui m’ont permis de les renseigner dans cette liste. De plus, j’ai également sélectionné des jeux abordables et qui se trouve un peu partout.

émulation

Pour finir cet article, voici quelques liens de bons émulateurs qui permettent à ceux qui n’ont pas envie de s’embêter à acheter une Game Gear de pouvoir profiter de sa ludothèque. Il y en a de disponible sur tout support moderne. Le premier vous permet de jouer directement dans votre navigateur. C’est pratique car il n’y a pas besoin d’installer de logiciel et il est même possible d’utiliser une manette par contre pour les sauvegardes je ne sais pas comment ça fonctionne.

Interface d’archive.org

Et pour jouer avec un émulateur physique installé sur votre machine je vous conseille Retroarch qui est installable sur énormément de machine. Ça va de l’Android à la Switch en passant par la PSVita. En plus de permettre de jouer à des jeux il est possible de lire des médias ainsi que de jouer en ligne avec d’autres joueurs sur émulateur. Il y a la possibilité de relier l’API de RetroAchievements à RetroArch qui a pour but de proposer des succès en jeu sur vos jeux rétros préférés !

Interface de RetroArch.

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Catégories : Retro

2 commentaires

Guile · 9 mai 2020 à 0 h 24 min

Super article sur cette console incroyable ! Bien meilleur article, plus sérieux et plus rigoureux qu’un autre qu’on voit sur Google en première page. Merci !

    cabri89 · 9 mai 2020 à 9 h 11 min

    Ahah merci 🙂 J’ai passé pas mal de temps à l’écrire ^^

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